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Les patrimoines du Cambodge

Les patrimoines du Cambodge

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Tour Plan

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JOUR 1: ARRIVEE à PHNOM PENH
Arrivée à Phnom Penh, capitale du Cambodge. A l’arrivée, accueil et transfert à l’hôtel. Vous partirez à la découverte du Wat Phnom, symbole de la cité. Située sur l’une des rares collines de la capitale, la première pagode fut à l’origine construite en 1373 pour abriter des statues de Bouddha découvertes sur le Mékong par une femme nommée Penh. Elle est à l’origine du nom moderne : Phnom Penh, ou « Colline de madame Penh ». Véritable lieu de pèlerinage, les cambodgiens viennent régulièrement s’y recueillir et prier. Vous rejoindrez ensuite la Pagode d’Argent, dont le nom provient des quelque 5000 carreaux qui tapissent son sol. Elle renferme les plus extraordinaires trésors du Cambodge, à l’image d’un Bouddha d’or vêtu de 9 584 diamants, le plus gros étant de 25 carats. Vous y verrez également un délicat bouddha d’émeraude, qui donne au temple son nom khmer de Wat Preah Keo (Temple du Bouddha d’Emeraude). La visite de la capitale se poursuit : le musée National des Beaux Arts renferme la plus fabuleuse collection de sculptures datant de la période angkorienne, ainsi que des objets pré-angkoriens. Nuit à Phnom Penh
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JOUR 2: PHNOM PENH / KOMPONG THOM
Petit déjeuner à l’hôtel. La route traverse de jolis paysages de rizières hérissées de bosquets de palmiers et de cocotiers ; les maisons des villages sur pilotis coiffées de toits de chaume, somnolent à l’ombre des arbres. Arrêt à Skuon, où vous pourrez tester la spécialité locale, la tarentule frite. Kompong Cham est une paisible ville de province à l'architecture coloniale, construite au Sud-Est du lac Ton Le Sap, sur les bords du Mékong ; l'architecture du Vat Nokor Bayon, sanctuaire bouddhiste édifié en grès et latérite, construit au 13e siècle, évoque celle du Bayon d'Angkor. En cours de route arrêt aux temples pré-angkoriens de Kuk Nokor et de Prasat Phum Prasat. Nuit à l’hôtel
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JOUR 3: Lundi 20 janvier KOMPONG THOM / SIEM REAP
Petit déjeuner à l’hôtel. Visite du site de Sambor Prei Kuk, les plus impressionnants vestiges pré-angkoriens. Au coeur d’une forêt, 138 temples répertoriés, dont 11 sont aujourd’hui visibles. Le groupe nord comporte un bel ermitage. Dans le groupe sud, sept tours octogonales, se dressent autour d’une tour centrale : scènes de barattage du lait, apsaras, palais volants, délicatement sculptés ornent les murs. Sur le chemin de Siem Reap, arrêt au joli pont de Kompong Kdei, construit à l’époque d’Angkor. Nuit à l’hôtel
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JOUR 4: ANGKOR THOM / ANGKOR VAT
Petit déjeuner à l’hôtel. Le matin, visite d’Angkor Thom, chef-d’œuvre du plus puissant des souverains khmers, Jayavarman VII. A la suite de l’occupation d’Angkor par les Chams de 1177 à 1181, le nouveau roi décida de bâtir une forteresse imprenable au cœur même de son empire. L’ampleur de cette construction est stupéfiante et l’audace du monarque frappe chaque visiteur qui pénètre dans l’enceinte de la cité. Le chemin d’accès est délimité par un pont finement ouvragé représentant l’une des scènes de la mythologie hindou : le Barattage de la Mer de Lait. Dans cette scène, Devas (dieux) et Asuras (démons) s’unissent pour tirer ensemble un Naga (serpent à sept têtes) afin d’extraire de l’océan l’élixir d’immortalité. Vous commencerez votre découverte par la Terrasse du Roi Lépreux. Sur cette immense plateforme remarquablement sculptée reposait autrefois le crématorium royal. La statue qui s’y trouve, initialement perçue comme étant la représentation du Roi Lépreux, est en réalité une probable représentation de Yama, le Dieu de la Mort. Vous poursuivrez votre découverte d’Angkor Thom avec la visite de la Terrasse des Eléphants, à l’origine utilisée par le roi pour les défilés, les parades et les démonstrations de sports traditionnels. Vous visiterez un peu plus au sud le temple de Baphuon, l’un des plus beaux temples d’Angkor, datant du XIème siècle et du règne d’Uditayavarman. Ce temple a subi une rénovation massive récente entreprise par l’Ecole Française d’Extrême Orient (EFEO) et est aujourd’hui de nouveau ouvert aux visites. Le point d’orgue de votre matinée sera la rencontre avec l’énigmatique temple du Bayon. Situé au centre de la grande capitale Angkor Thom, il est à lui seul l’expression du génie créatif et de l’ego démesuré du plus ambitieux de tous les rois khmers. Ses 49 tours sont toutes ornées de quatre visages d’Avalokitésvara (le Bouddha de la Compassion), dont la ressemblance avec le souverain lui-même est troublante. Ces têtes colossales fixent avec compassion les quatre points cardinaux et l’ensemble du vaste empire, représentant le contrôle et le pouvoir. Avant de vous hisser au sommet du temple, vous pourrez admirer les bas-reliefs finement sculptés qui ornent les murs d’enceinte et représentent les grandes batailles contre l’ennemi Cham, mais aussi la vie quotidienne au cœur de l’une des plus brillantes civilisations de notre Histoire. L’après-midi, La matinée sera consacrée au plus grand et au plus célèbre monument du site, Angkor Vat, dédié à Vishnou, auquel son constructeur Jayavaraman VII s'était identifié. Nuit à l’hôtel
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JOUR 5: ROLUOS / KOMPONG PLUK
Petit déjeuner à l’hôtel. Le matin, vous pourrez apprécier le tout premier temple montagne de l’histoire de l’Empire, le Bakong, dont le style architectural devint plus tard la signature des grands souverains khmers. Du sommet, la vue sur les environs est superbe. Poursuite de la journée, par la découverte de l’une des plus anciennes capitales d’Angkor, Hariharalaya, connue actuellement sous le nom de Roluos. La visite débutera par l’ancienne cité par le temple de briques de Lolei, à l’origine bâti sur une île au centre du Baray (réservoir) Indratataka. Vous continuerez la visite jusqu’au temple de Preah Ko (temple du Taureau Sacré), temple funéraire érigé par Indravarman Ier en 879 est dédié à Jayavarman II et à ses ancêtres. Puis, vous emprunterez la route pavée qui sillonne en direction du lac Ton Le Sap et du village flottant de Kompong Pluk. Vous embarquerez à bord d’un bateau traditionnel en bois qui voguera au cœur du villae de pêcheurs. Déjeuner pique-nique. L’après-midi, vous visiterez le village flottant et découvrirez la forêt inondée. Retour à Siem Reap. Nuit à l’hôtel
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JOUR 6: BENG MEALEA / KOH KHER
Petit déjeuner à l’hôtel. Dans la matinée, vous partirez à la découverte du mystérieux temple perdu de Beng Mealea, littéralement enfoui dans la jungle, endormi depuis des siècles dans les forêts du Cambodge. Considéré comme la maquette grandeur nature d’Angkor Vat, il est le plus accessible des temples perdus d’Angkor, mais aujourd’hui complètement consumé par une nature vorace. Erigé entre 1113 et 1150 par le roi Suryavarman II, à qui l’on doit le temple d’Angkor Vat, il est difficile de visualiser la forme du monument, dont les ruines ne font plus qu’un avec la nature. Vous vivrez une expérience digne des meilleurs périples d’Indiana Jones en explorant ces vastes ruines. Beng Mealea fait partie de ces temples à l’atmosphère envoutante et étonnante, et offre à ses visiteurs les mêmes sensations uniques qu’ont pu ressentir les premiers explorateurs. Déjeuner pique-nique. Vous poursuivrez votre périple dans la brousse en direction de Koh Ker, l’ancienne capitale angkorienne. L’Histoire du Cambodge est faite de conflits dynastiques et d’intrigues politiques, l’une des plus mémorables étant lorsque Jayavarman IV se brouilla avec sa famille (au Xème siècle) puis s’empressa de gagner le nord-ouest pour y établir la capitale rivale de Koh Ker. Bien que Koh Ker ne fut capitale que pour une quinzaine d’années, Jayavarman IV était déterminé à imposer son autorité par un important programme de construction, qui laissera un héritage d’une trentaine de temples majeurs et de plusieurs sculptures gigantesques aujourd’hui conservées au Musée National des Beaux Arts de Phnom Penh. Nuit à l’hôtel
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JOUR 7: GRAND CIRCUIT
Petit déjeuner à l’hôtel. Le matin, vous partirez à la découverte du grand temple de Preah Khan, ou temple de l’Épée Sacrée, bâti par le puissant roi Jayavarman VII vers la fin du XIIème siècle. Temple frère du monastère de Ta Prohm, il est constitué d’impressionnants corridors en croix, tous ornés de merveilleuses sculptures habillant les murs, particulièrement saisissantes dans la salle des danseuses. Contre toute attente, certaines constructions du temple semblent parfois d’inspiration grecque. Il est l’un de rares édifices à être dédiés au bouddhisme et à l’hindouisme. L’entrée Est fut initialement conçue pour les bouddhistes Mahayana, tandis que les autres points cardinaux représentaient la Trinité hindou de Shiva, Vishnou et Brahma. Puis vous poursuivrez votre expédition vers les élégantes courbures du temple de Neak Pean, dont le nom khmer signifie « Naga enchevêtré ». Ce petit temple est l’ultime fontaine ornementale, avec ses nombreuses têtes de lions et d’éléphants recrachant l’eau. A l’origine, Neak Pean était situé sur une île, au centre d’un vaste Baray (réservoir), appelé Jayatataka ou réservoir de Jaya. Si vous n’y êtes pas allés le 26 novembre, vous visiterez le temple montagne et crématorium royal de Pre Rup, dont la vue sur la campagne cambodgienne environnante est superbe, tout particulièrement au coucher du soleil. Nuit à l’hôtel
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JOUR 8: BANTEAY SREI / KBAL SPEAN / BANTEAY SAMRE
Petit déjeuner à l’hôtel. Le matin, vous partirez vers le nord en direction de Kbal Spean. L’originelle ‘Rivière aux Mille Lingas’ est un lit de rivière finement sculpté, perdu dans les contreforts de la jungle cambodgienne. La rivière s’écoule jusqu’au grand lac Tonlé Sap et, dans les temps anciens, ses eaux sacrées apportaient la vie, irrigant les champs de riz de l’Empire Khmer via le plus ingénieux des systèmes hydrauliques que le monde ait jamais connu. Les khmers vénéraient son lit calcaire ainsi que les centaines de sculptures taillées dans la roche représentant les déités Vishnou et Shiva en compagnie de leur épouse. Les Lingas sont des représentations phalliques sacrées, comme un symbole hindou de fertilité, et des centaines – peut-être même des milliers – sont sculptés dans le lit de la rivière. Les sculptures ne furent redécouvertes qu’en 1969, lorsque le naturaliste français Jean Boulbet fut conduit à la rivière par un ermite local. Une excursion à Kbal Spean est la meilleure façon de se livrer à une petite randonnée dans la jungle angkorienne, car le parcours est régulier et très scénique. Le sentier offre par moment des panoramas époustouflant sur l’épaisse forêt environnante, et conduit à une cascade rafraichissante, endroit idéal pour une baignade dans les eaux limpides de la rivière. L’après-midi, vous prendrez la direction du temple de Bantey Srei, le joyau de l’art khmer. Ce petit temple de grès rose est l’expression même du raffinement de l’art sculptural angkorien. La finesse de ses sculptures en fait l’un des plus remarquables du site d’Angkor. Son nom de Citadelle des Femmes lui vient de la délicatesse de ses gravures, considérées comme trop subtiles pour avoir été réalisées par la main des hommes. Initialement daté de la plus récente période de l’ère angkorienne, les inscriptions sur le site suggèrent que ce temple fut construit par un Brahman en 967. Toutefois, architectes et historiens s’accordent à dire que ces inscriptions pourraient bien dater en réalité d’une ancienne structure présente lors de la réalisation de Bantey Srei sur le même emplacement. Vous visiterez ensuite le temple de Bantey Samre, datant du XIIème siècle. Bâti par le roi Suryavarman II, à qui l’on doit le désormais légendaire temple d’Angkor Vat, ce temple fut rénové en quasi-totalité. Les frontons au-dessus des portes intérieures contiennent des gravures qui sont parmi les plus abouties et les plus fines de la période angkorienne. Nuit à l’hôtel
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JOUR 9: SIEM REAP / BATTAMBANG
Petit déjeuner à l’hôtel. Vous quitterez Siem Reap après le petit déjeuner et prendrez la direction du village flottant de Chong Khneas, où vous embarquerez à bord d’un bateau traditionnel en bois pour une croisière au fil de la rivière Sangker jusqu’à Battambang. Vous sillonnerez le lac de Tonlé Sap parmi des hectares de jacinthes d’eau et au travers d’un incroyable réseau de pièges à poissons en bambou. Votre excursion vous mènera jusqu’aux jolies berges de Battambang, où vous pourrez découvrir des scènes de vie rurale de l’une des plus jolies provinces du royaume. Déjeuner au restaurant local. L’après-midi, vous partirez à la visite de Wat Ek Phnom, du Musée et du marché de Battambang. Nuit à l’hôtel Battambang
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JOUR 10: BATTAMBANG / SIEM REAP
Petit déjeuner à l’hôtel. Départ matinal pour Banteay Chhmar, pour un trajet de deux heures. Après Sisophon, vous vous enfoncerez dans la province de Bantey Chhmar à la découverte du temple du même nom, célèbre pour ses représentations du visage de Jayavarman VII. Pour le rejoindre, vous ferez une première étape à l’énigmatique temple de Bantey Top dont il ne subsiste plus qu’un gigantesque tas de ruines et les supports en bois originaux, fait rare dans un pays au climat tropical. Vous vous lancerez alors dans l’exploration du temple de Bantey Chhmar, dont vous pourrez apprécier les sublimes sculptures de Lokesvara, avec ses 32 bras. Ces sculptures sont semblables aux merveilles de la salle des danseuses du temple de Preah Khan. Vous terminerez votre visite en fin de matinée puis ferez route vers Siem Reap. Nuit à l’hôtel a Siem Reap
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JOUR 11: SIEM REAP / DEPART
Petit déjeuner à l’hôtel. Journée libre à Siem Reap sans voiture ni chauffeur. Vous pourrez faire la découverte aux Artisans d’Angkor, “Les Chantiers Écoles”, un centre de formation qui fait revivre les techniques de sculpture sur pierre et sur bois. Ce centre est l’un des meilleurs points de vente dans le pays pour l’artisanat cambodgien. En fin d’après-midi, transfert à l’aéroport.
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